抓10萬隻白蟻 發現白蟻真菌共生關鍵

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編輯張睿杰/綜合報導

國立中興大學昆蟲系、植病系耗時4年研究,攜手破解白蟻與真菌共生的關鍵機制,為收集研究所需10萬多隻白蟻,團隊有3個月以吸塵器在樹上「吸」白蟻,研究成果刊登國際期刊。

中興大學今天表示,興大昆蟲學系博士邱俊禕、興大植物病理學系博士生歐玠皜投入研究4年,破解白蟻與真菌共生的關鍵機制,真菌把白蟻無法自行合成的養分濃縮在孢子中,白蟻在取食孢子時,除獲得所需營養也協助傳播孢子,研究成果6月刊登頂尖國際期刊「真菌生態學」(Fungal Ecology)。

國立中興大學昆蟲系、植病系耗時4年研究,攜手破解白蟻與真菌共生的關鍵機制。團隊成員梁維仁(後左)、關貫之(後中)、邱俊禕(前)、歐玠皜(後右)。圖/中央社

論文的研究對象為台灣土白蟻,是台灣唯一會與真菌共生的白蟻物種。牠們會初步分解收集到的木材,再建立種植真菌的基質,一般稱之為菌圃。因具有這樣的農業行為,這類的白蟻被稱為養菌白蟻。

土白蟻種植的真菌名為雞肉絲菇,雞肉絲菇生長在菌圃上主要是以菌絲的形態存在,會長出一粒粒球狀的白色孢子球,每個孢子球內含無數的真菌孢子。根據實驗室的觀察,土白蟻較喜歡吃這些孢子球。

邱俊禕表示,過往研究知道白蟻偏好取食孢子球,但並無良好的解釋,經他們研究發現孢子球內有幾種白蟻所需要的必需胺基酸,在菌圃跟菌絲上是沒有的,這個發現是真菌生命史得以有效延續的直接證據,正如同植物利用充滿糖分的果肉誘使動物在取食的同時傳播種子。

台灣土白蟻,是台灣唯一會與真菌共生的白蟻物種,白色球狀物為雞肉絲菇的孢子球。圖/取自中興大學網頁www2.nchu.edu.tw

他指出,在熱帶及亞熱帶地區,養菌白蟻是嚴重的經濟害蟲,目前在防治領域,缺乏有效誘引的餌劑,這次發現的幾種白蟻所需關鍵成分,預期能投入新型餌劑開發,為防治領域前進一大步。

指導老師李後鋒副教授提到,本研究主要是檢驗菌圃、孢子球與白蟻的化學組成,要能分析白蟻化學組成的最小需求重量是300克、分析孢子球化學組成則須3克,需要收集超過10萬隻的白蟻個體及12萬顆的孢子球,每顆孢子球大小不足1公釐。

邱俊禕與實驗室的學生們不眠不休地從菌圃上收集孢子球,負責採集土白蟻的學生關貫之表示,為湊足300克的白蟻,他跟實驗室同仁花了3個月的時間,拿著手持吸塵器跟分離設備,每天在樹上「吸」白蟻。

 

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