雨水也有! 人類吃到喝進塑膠微粒 風險升高

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編輯吳亞蓁/綜合報導

「塑膠不只存於海洋、河流,也存在於雨水中。」美國地質學家華特比(Gregory Wetherbee)發表「下塑膠雨了」採集並分析美國落磯山脈(Rocky Mountains)雨水,發現雨水裡含有不同顏色的塑膠微粒。雖然科學家尚未分析塑膠對健康的影響,但可想而知會藉由水、食物吃到塑膠,也會在空氣中呼吸到塑膠奈米分子。

華特比原本採集雨水,只是想研究氮汙染用,卻意外發現在科羅拉多州收集的雨水也含不同顏色塑膠纖維,包括粒子與碎片。華特比表示,研究結果雖然意外,不過這項發現與其它進其研究結果相似。

如其中一份報告發現,歐洲的庇里牛斯山(Pyrenees)富含塑膠微粒,這意味著塑膠微粒可以隨著風飄行幾百公里。其他研究顯示英國部分河川湖泊、美國地下水都含有塑膠微粒。

塑膠粒子源頭很難追溯。賓州大學比蘭德學院的研究學家梅森(Sherri Mason)表示, 任何塑膠製品都可能化解成極小粒子散布在空氣中,與空氣中的水分結合,變成雨,降落到河流、湖泊、海灣、海洋、甚至是滲透到地下水中。

雖然科學家尚未分析出塑膠對健康的影響,但可想而知的是,會藉由水、食物吃到塑膠,也可能在空氣中呼吸到塑膠奈米分子。

地球上塑膠是否能夠全部移除?若可以,必須要多少時間才能做到?伯明罕大學教授柯斯(Stefan Krause)說,可能要好幾個世紀,但起碼我們知道,吸入塑膠不是一件好事,我們應該省思並開始大量減少使用塑膠。

科羅拉多州採集的雨水經顯微鏡可看到,雨水中含有不同顏色塑膠微粒。圖/美國地質調查局
美國地質調查局最新研究報告顯示,塑膠不只存於海洋、河流中,也存在於雨水中。圖/歐新社
研究人員收集山脈的雨水進行分析,發現雨水裡含有不同顏色的塑膠微粒。圖/unsplash
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