下塑膠雨了!微粒隨水吞進肚

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【本報綜合外電報導】《衛報》報導,美國地質調查局(USGS)最新研究報告顯示,塑膠不只存於海洋、河流,也存在雨水中。
這份名為「下塑膠雨了」的研究報告,蒐集並分析美國洛磯山脈的雨水,由美國地質學家華特比(Gregory Wetherbee)發表。華特比發現,採樣的雨水裡含有不同顏色塑膠微粒。
華特比說:「地球上存有的塑膠比眼睛看到的還多。塑膠藏在雨裡、雪裡,已成為我們環境的一部分。」
在科羅拉多州蒐集的雨水也含不同顏色塑膠纖維,包括粒子與碎片。華特比採集雨水原本只是想研究氮汙染,研究結果出乎意料。
華特比說,這份研究結果與其他近期研究結果相似。一份報告發現歐洲庇里牛斯山富含塑膠微粒,意味塑膠微粒可隨風飄行幾百公里。其他研究顯示,海洋、英國部分河川和湖泊、美國地下水含有塑膠微粒。
賓州大學比蘭德學院的研究學家梅森(Sherri Mason)表示,塑膠汙染主因為垃圾;超過百分之九十塑膠垃圾沒被回收,當它們逐漸瓦解時,會變成微小粒子。梅森說,這些粒子散布在空氣中,與水分結合,變成雨水降下來,接著流到河流、湖泊、海灣、海洋,或滲透至地下水。
另一個待探討問題是,地球上的塑膠是否能全部移除?若可以,必須花多少時間?伯明罕大學教授柯斯(Stefan Krause)說,可能要好幾世紀。雖然科學家尚未分析出塑膠對健康的影響,但可知的是,人類等動物藉由水、食物吃到塑膠,也可能在空氣中呼吸到塑膠奈米級分子。柯斯表示,最起碼人們知道,吸入塑膠不是一件好事,人們應該省思並開始大幅減少使用塑膠。

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