出國助友邦退休族好威風

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文/Jasmine
很多工作資歷精采豐富者,往往在職場經驗最成熟的高峰,因自願、屆齡或公司政策而從職場退休,但想想:好不容易練就一身武藝,難道就此自廢武功,閒雲野鶴過日子?林艷然、林艷萍這對姊妹,在退休後走出不一樣的人生,不但助益友邦、廣結各國好友,更攀上人生另一高峰。
林艷萍出任務 中美洲圓夢
2013年,在姊姊林艷然鼓勵下,林艷萍通過國際合作發展基金會海外義工遴選,決定前往友邦聖露西亞一年,協助當地農產品行銷。聽到在職場打拚超過25年的媽媽,退休後竟還想到中美洲追夢,一兒一女問清楚安全和衛生沒問題,都欣然祝福媽媽成行。
「老實說,我們林家人,沒有一個是閒得住的!」林艷萍笑著說,孩子小的時候,她就鼓勵他們多去嘗試各種活動,所以家人很能理解媽媽絕不甘於過著一成不變的生活。更何況,媽媽平日就在荒野協會、台北市立美術館及孩子小學母校圖書館擔任志工,喜歡海洋和大自然,同時是能爬百岳的山友,不論體能或意志力都不亞於年輕人。
練就一身行銷本領
退休前,林艷萍曾在台商貿易公司、殼牌石油及英國石油兩家公司、丹麥塗料公司……工作,還曾外派新加坡三年,主要從事商業行銷及業務團隊帶領,練就能和總公司主管開會的英語能力,團隊業績更經常是全球常勝軍。退休後,看到開雙語幼稚園的姊姊,在國合會安排下前往尼加拉瓜增進當地大學教師英語能力,坦言「十分羨慕」,姊姊便鼓勵她:「妳也可以申請呀!」
原本林艷萍擔心國合會主要服務的,都是中南美洲的西班牙文友邦,所需專長也以電腦、農業、教育、公衛較多,擔心自己的商業背景幫不上忙,但姊姊鼓勵她:「很多國際義工都從事和原本專長不同的工作!」抵達聖露西亞後,林艷萍才明白,台灣人才之所以受到各友邦國家歡迎,主要是因為當地最需要的,其實是能因地制宜、整合資源的人才。
自主管理效率超能
「前往島國聖露西亞,我幾乎發呆了一個月!」林艷萍笑言,她被安排到農業部的行銷單位,一開始不懂當地人悠閒的工作文化,一心急著想做事,但「你急他不急」,根本沒人找她這位空降部隊做事。所幸當地人都很友善,主要語言也是英語,農業部門的人偶爾會好奇繞過來看她在做什麼,所以很短的時間內,她己經認識不少官員,偶爾還受邀和技師拜訪農戶,了解當地農業現況。
林艷萍每天早上九點上班,所有工作自己安排,她跟當地農業部門人員四處參訪農家,也主動釋出「需要我可以找我,我很樂意幫忙。」的訊息,閒時還上網收集特色農產品及手作達人名單,把可以做的點子都想好,在電腦上開了一個公開的檔案,歡迎農業部門的官員任意取用……
直到一個多月後,農業部門主管終於邀林艷萍出席會議,她在會中建議可以辦一場行銷活動,並打開檔案滔滔不絕述說想法和建議,農業主管楞得說不出話來,久久才問她:「妳才來一個多月,怎麼可以做這麼多事?」但從此之後,農業部長官開始實質支持林艷萍,不但動員農業電視台來報導蜂農、果農,也讓林艷萍得以落實幫助農產品行銷的初衷。
樂在邊逛玩邊行銷
林艷萍說,聖露西亞的農產品品質不錯, 但因為島國什麼東西都要進口,蜂蜜往往不加工,僅用回收的玻璃瓶裝著,貼個標籤就拿去市場賣。林艷萍和當地蜂農熟識後,成為當地養蜂協會的榮譽會員,經常和蜂農一起開高「蜂」會,和年輕蜂農學習各種養蜂技術。林艷萍還建議蜂農如何藉由包裝提升產品價值,蜂農都覺得十分受用,也才知道:除了蜂蜜可賣,蜂巢中黑黑的、被刮掉丟棄的蜂膠和蜂王乳,市場價值更高。
林艷萍也常到當地市場遊逛,每天都覺得玩的很開心,看到市場中的椰子油、咖啡豆、可可豆、香草茶、手作陶……都便宜又有特色,可惜缺乏產品區隔和行銷策略,於是結合當地手作達人和各國義工,協助設計漂亮的中式古典布袋、竹編禮籃……利用台灣協助當地產製的香蕉葉紙,設計和製作出精美包裝,價格立刻翻漲三倍至十倍,令當地農夫和手作達人笑逐顏開,十分佩服林艷萍源源不絕的點子。
「這一年,看似我幫了當地農夫不少,但其實,我才是收穫最多的人。」聖露西亞國土不大,但自然環境很美,花半天工夫就可環島一周,林艷萍住在國合會安排的安全區域,走十幾分鐘就能到達加勒比海。「海邊非常寧靜,我周末幾乎都在乾淨的海灘游泳。平日嘛,下班就和各國義工聚會,這些人個個身懷絕技,我學到好多紙藝功夫。」
義工行知交滿天下
由於林艷萍的住處較大而且有個漂亮的大花園,加上她大方慷慨常準備好吃好喝的,所以各國義工平日互相支援,假日則愛在她家小聚,加上其中一位日本義工是音樂系女高音,美妙的歌聲常引得住在二樓的房東,好奇的拿著攝影機下樓同樂。
「除了歡樂而充實,更重要的,我過去求好心切、完美主義的個性,經過這一年完全改變了。」林艷萍坦言,剛開始很急也很氣餒,但後來想:自己只待一年,帶的又不是國際團隊,當然不可能翻轉所有的情況,但只要有做,結果一定不同,至少他們已經懂得動腦想出各種行銷點子了。
2014年返台後,林艷萍持續不斷學西班牙文;2015年國合會又委託她前往尼加拉瓜協助台灣農技團進行當地人主食菜豆(紅豆)的專案評估;2018年又前往宏都拉斯協助國際NGO組織CARE進行另一項災難對抗專案,讓她的國際義工夢,不斷編織出美麗的圖案。
林艷然 付出更珍惜擁有
曾前往中美洲尼加拉瓜、泰北金三角擔任英語等科教學義工的林艷然,擔任雙語幼稚園園長時,就長期到監獄、家扶中心與安養中心奉獻愛心,幼稚園結束營業後,有一天看到國合會的招募資訊,便報名通過嚴格的甄選,得到了前往海外服務的機會。
一般說來,國合會通常希望參與者必須先接受一系列緊湊的行前訓練,但因林艷然教學經驗豐富,錄取後便直接派往尼加拉瓜擔任英語教師,一年後返台,又獲邀前往泰北支教,兩趟豐富之旅,讓林艷然至今印象深刻。
2012年,林艷然到尼加拉瓜農業大學擔任教學義工,學生主要是大學教職員,他們平常要備課、授課、批改作業,其實非常忙碌,卻願意利用空堂時間精進英文能力,讓林艷然十分佩服。
林艷然不否認,自己一開始對學生期望很高,實際接觸卻發現學生有點懶散、不太注重複習與考試,當下備感挫折,但後來發現,拉丁人的民族性比較樂天、直率,學習心態也與台灣人不同,於是調適心情、改變教法,之後就順利多了。
林艷然以遊戲的方式帶領他們學習與複習文法,那些教授雖然年紀很大,還是玩得像孩子般不亦樂乎,有時還會停不下來,非常可愛。在學校食堂吃飯的時候,因為只有林艷然一個人使用筷子,大家都會帶著好奇的眼光盯著她看,一開始還真有點不自在。
而在泰北金三角支教時,看到滇緬孤軍後代苦讀不輟,學校師資極度缺乏,林艷然除了教英文,也主動接手高三國文、歷史、作文等科目,每周時數都遠超過和國合會的約定,但支教義工都能體諒,也很樂意藉此機會擴大教學經驗。
「其實海外當義工,必須有點膽識。」林艷然表示,中美洲治安不比台灣,她在尼加拉瓜服務時,同期幾位義工曾有被搶劫的經驗,所以國合會建議他們天黑後最好盡量不要出門。所幸兩、三年後,林艷然的妹妹再被派往尼加拉瓜協助農技團,回來後分享:「當地治安變佳了,沒聽說有搶劫。」
兩次海外服務,為林艷然的生命帶來某些轉變。「在尼加拉瓜時,曾拜訪許多內戰後的民居,發現他們家裡只有簡單的水泥牆和白燈泡;而在泰北時,聽到很多沒有身分的人,因為經濟拮据而無法接受教育,常忍不住流淚。相較之下,台灣人真的很幸福,回來之後也更加珍惜自己所擁有的一切。」

林艷萍(左一)訪問六區種子銀行。
圖/林艷然、林艷萍
林艷萍(左一)訪問六區種子銀行。
圖/林艷然、林艷萍
拜訪農戶時遇到一位開朗、唱歌好好聽的百歲人瑞。
圖/林艷然、林艷萍
拜訪農戶時遇到一位開朗、唱歌好好聽的百歲人瑞。
圖/林艷然、林艷萍
參加聖露西亞當地文化基金會和農業部行銷單
位合辦的手作書課程,開始愛上手作的感覺。圖/林艷然、林艷萍
參加聖露西亞當地文化基金會和農業部行銷單
位合辦的手作書課程,開始愛上手作的感覺。圖/林艷然、林艷萍
在泰國長頸族村和當地婦女合照。圖/林艷然、林艷萍
在泰國長頸族村和當地婦女合照。圖/林艷然、林艷萍
前往尼泊爾教導當地僧侶學習中文。圖/林艷然、林艷萍
前往尼泊爾教導當地僧侶學習中文。圖/林艷然、林艷萍
林豔萍假日和
巴拿馬志工一起
去古巴旅行。圖/林艷然、林艷萍
林豔萍假日和
巴拿馬志工一起
去古巴旅行。圖/林艷然、林艷萍

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