【誰知男人心】 歲月催人老

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文/台北市婦女新知協會提供
天竹來信:
我已年逾九十,七歲爸爸過世、國小媽媽往生,就此當了戶長照顧弟妹。人生打拚了大半輩子,現在兒孫都有了自己的事業、房子,自立門戶,朋友也大多過世了,我覺得很寂寞。
我現在記性非常差,他們說這是老人失智症,女兒因此不讓我使用瓦斯,平時女兒及外孫會買便當送來,我只能用電鍋蒸飯、蒸包子。我希望太太負責三餐,但她卻說自己年紀也很大了,已經無法外出採購,讓我相當生氣,女人就應該要負責家務啊!最近我想要把頭髮留長,但是兒女都說那樣看來很邋遢,我覺得生氣,都已經一把年紀了,為什麼不能想怎樣就怎樣?
聽家人說,我會亂發脾氣又不肯吃藥,他們也會因此閃避我,剩下的餘生,我到底該如何是好?
吳君真老師(彰化縣幸福媽媽協會理事長)回覆:
天竹先生年逾九十,從小學便身兼父母之職照顧弟妹。無奈歲月催人老,從發號施令者變成接受照顧者,要接受角色的轉換,對老先生而言自然是非常困難的;此外,還要調整家務非女人不可的性別刻板印象,也對老先生造成非常大的打擊。朋友大多已過世,家人也總是閃避著自己,令老先生覺得相當寂寞,不知如何是好。
首先,面對失智問題,尋求醫療幫助早期篩檢非常重要,把握黃金治療時機,對症狀的改善與緩解還是很有幫助的。
一、在自己還有能力做決定的時候,可以制定如下計畫:
.可以選擇住在家裡由家人照顧或是搬到療養院;也可以安排長照服務,接受專業人員的照料,或是選擇成人日托服務,亦可加入提供失智症患者照顧的支持團體。
.在信賴的家人中選擇「委任代理人」,讓他在自己無法做出決定時,確實按照失智者的意願做選擇,也要做好預立醫囑。
.與醫生討論使用行動工具的時間以及活動範圍。
.做好財務分配。
二、避免受傷,讓居家環境更安全的可行做法:
.保持走道通暢避免雜物堆疊,若有鬆散的地毯,應移除或確實固定。
.在浴缸與淋浴間放置扶手和防滑墊。
三、防止在外遊蕩或迷路的預防機制:
.請家人幫忙鎖上外門,並且加裝自己無法觸及打開的鎖。
.隨時佩戴身份證明,如手圈或名牌。
.在家中安裝一個系統,當你進出時家人都可以知道。
四、讓自己的日常活動更輕鬆:
.請家人帶著你做你喜歡的活動,狀態較佳時,也可以安排和親友聚會。
.按照平常的習慣生活,但要撤掉會產生危險造成安全疑慮的用具如瓦斯爐等,讓生活空間保持寬敞、舒適。
.請家人盡量使用簡單的短句和平靜的聲音與你溝通。
.盡量簡化生活,原本一日三餐宜調整為少量多餐,同時睡前不要喝飲料。
.放鬆心情,無須太注重外觀,維持乾淨、清爽即可。
「已經經驗過的,再次經歷時卻以為是全新的體驗」,當你陷於這些窘境時,記得提醒自己爭辯無濟於事,努力過好每一個當下才是最重要的;當你認為晚輩無法理解時,試著想想,或許他們也因為愛莫能助而著急;當你感到孤單時,試著感謝並關心依然與你相依為伴的妻子;當你無法率性而為時,試著想想,那些事真的那麼重要嗎?
生長有時,衰老有時,無論對罹患失智症或是提供照顧的人而言,都是一項艱鉅的任務,且隨著疾病的惡化通常會變得更加困難。不要因尋求幫助而感到沮喪或內疚,放下執念,好好享受他人給予的恩惠吧!

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