K2-18b 距地球111光年

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【本報綜合外電報導】英國倫敦大學學院(University College London, UCL)的天文研究團隊宣布,在獅子座的一個遙遠太陽系外行星大氣層發現水蒸氣,認定此處是太陽系外目前已知的最適居世界,或許可作為探索外星生命的候選星球。
這份研究論文刊登在最新一期的《自然天文學》(Nature Astronomy)期刊,研究團隊開發出演算法,解決較冷較小的行星不易偵測的難題,並且梳理哈伯太空望遠鏡在二○一六至二○一七年觀察的行星,藉由研究行星環繞恆星運行時的星光變化,確認大氣層的化學物質。
最後,研究團隊發現,在二○一五年就被發現的數百個超級地球之一、代號「K2-18b」的行星有大氣層,也存在水蒸氣、氫與氦。電腦模型更認為,K2-18b大氣層有高達百分之五十可能是水。
K2-18b環繞一個尺寸不到太陽一半的紅矮星運行,大小是地球的二倍多,質量則是八倍,公轉周期為三十三個地球日。雖然紅矮星散發熱力遠少於太陽,但K2-18b距離恆星一百四十萬英里、約地球跟太陽距離的六分之一。

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