植物界的厚實力砲彈樹

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文╱德禪
在台灣高雄市梓官區的梓平公園,有二、三十棵熱帶植物,稱為「砲彈樹」(Couroupita guianensis)。砲彈樹的名稱,正是其英文名字cannonball tree的直接翻譯,因為它那黑黑的圓球形果實很像古代的砲彈。也有人稱它是「吊燈樹」,砲彈樹是玉蕊科砲彈樹屬的落葉大喬木,原產地是熱帶美洲的雨林,它的種名guianensis就是指南美洲的圭亞那,很可能因為植物學家最早在圭亞那發現砲彈樹,早在1775年就由法國植物學家訂定了它的拉丁學名。
斯里蘭卡視為佛教聖樹
據說,砲彈樹於1881年由圭亞那引入斯里蘭卡,最初種在斯里蘭卡的植物園內。基於不可得知的原因,當時的斯里蘭卡民眾誤以為它就是龍腦香科的娑羅樹(學名Shorea robusta)。又因為佛經記載,釋迦牟尼佛在娑羅樹下涅槃,佛教徒一向視娑羅樹為聖樹,所以砲彈樹就被斯里蘭卡人當作佛教聖樹,甚至廣植於斯里蘭卡和東南亞的佛寺中。
砲彈樹是大喬木,樹高多為20公尺左右,但是可達35公尺,樹幹通直,樹皮有縱裂紋。樹葉常叢生於枝端,螺旋狀排列,長8至30公分,寬3至6公分,呈橢圓形或倒卵形。花朵大型而且鮮豔,呈總狀花序,花序著生於樹幹,可長達80公分,略呈下垂狀。
印度教徒以其象徵蛇神
一棵樹可以同時長出許多花序,將樹幹團團包圍住。有些印度人認為砲彈樹的花序猶如多頭的眼鏡蛇,所以印度教徒以砲彈樹象徵蛇神,普遍栽種於濕婆神廟的周圍。
花朵散發香味,尤其在夜間和清晨特別濃郁。每朵花的花柄約3公分,花萼筒狀,有6枚肉質花瓣,花瓣的內側為粉紅色或紅色,外側為黃色。為數眾多的雄蕊形成花盤,花盤中間彎曲對折,形成內外相對的二片像響板。
花盤的彎曲部分不長雄蕊,外側花盤著生不孕性雄蕊,花絲較長,功能在吸引傳粉的媒介;內側花盤則著生可孕性雄蕊,花絲較短,而且形成環狀。環狀中間鏤空的一圈,恰好可以看到雌蕊。雄蕊的肉質花絲紅色,頂端花藥米黃色;雌蕊的子房半球形,柱頭像乳頭,都是白色。
花朵授粉後,花瓣和雄蕊花盤一起脫落掉下,雌蕊漸漸發育成球形的果實。萼片宿存,位於幼果的中線,等果實漸漸長大成熟,宿存的萼片掉落後,在果實的「赤道」部分形成六個凹陷。茶褐色的球形果實,加上果皮的凹陷,確實有點像保齡球。
食用、醫療、香料提煉
果實剖開二層木質化的堅硬果皮後,果肉白色具有特殊的味道,而且很快就變成墨綠色,含有許多褐色種子,種皮具有絨毛,東南亞和印度有些地方的居民食用砲彈樹的果肉。
砲彈樹多被作為觀賞植株,觀賞砲彈樹的時候,最好能與它保持適當的距離,以免被掉落的果實擊中而發生意外。許多關於砲彈樹的學術論文,則側重於其醫療價值,或者是香料的提煉。

圖砲彈樹從主幹長出長長的花序軸,酷似多頭的眼鏡蛇。╱德禪
圖砲彈樹從主幹長出長長的花序軸,酷似多頭的眼鏡蛇。╱德禪
尚未綻開的花苞。圖╱德禪
尚未綻開的花苞。圖╱德禪
砲彈樹的頭狀花序,多樹花朵一起綻放,非常壯觀。圖╱德禪
砲彈樹的頭狀花序,多樹花朵一起綻放,非常壯觀。圖╱德禪
砲彈樹的球形果實,像古代的砲彈。圖╱德禪
砲彈樹的球形果實,像古代的砲彈。圖╱德禪
砲彈樹的樹葉叢生於枝端。圖╱德禪
砲彈樹的樹葉叢生於枝端。圖╱德禪
在高雄市梓平公園內有多棵高大的砲彈樹。圖╱德禪
在高雄市梓平公園內有多棵高大的砲彈樹。圖╱德禪
砲彈樹的花朵。圖╱德禪
砲彈樹的花朵。圖╱德禪

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