1周2斷 吉里巴斯走人

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【本報綜合報導】繼索羅門群島之後,外交部長吳釗燮昨天舉行記者會宣布與吉里巴斯斷交,終止兩國外交關係,台灣邦交國數量降至十五個,一周內發生兩起斷交事件,是民選總統以來首見。
吉里巴斯是蔡英文總統上任後第七個與我國斷交的國家,之前六國包括聖多美普林西比、巴拿馬、多明尼加、布吉納法索、薩爾瓦多、索羅門群島。
吳釗燮否認這是索國斷交的骨牌效應,他表示,實際上,吉里巴斯馬茂總統及執政黨部分人士一直對中國大陸存有幻想,馬茂於二○一六年上台後即與中國大陸有經常性互動,近來大陸政府也藉由漁業公司或以其他商業投資為藉口,常駐吉國,滲透及國政府並擴展影響力。在索羅門群島決定斷交後,馬茂就決定要跟著一起走,事情發展非常快速。
吉國總統要買飛機 我拒買單
對於斷交原因,吳釗燮指出,馬茂曾向我索求高額款項,欲購買商用民航機,我方建議以優惠商業貸款方式協助,不為吉國所接受,大陸政府已承諾協助吉國採購民航機與商用渡輪等。涉外人士指出,吉里巴斯甚至決定飛機型號,直接要求我國埋單造價三千六百萬美元的飛機。
吳釗燮也提到,索羅門群島位於澳洲北方,戰略地位重要,且吉里巴斯所占的海域非常大,若中國大陸控制這兩國,對自由開放的印太戰略會造成嚴重衝擊,我國與理念相近國家應共同阻止。
對於是否負起政治責任,吳釗燮重申,做為政務官,他要負起必要責任,不會迴避,但去留要交由長官決定。總統府發言人丁允恭表示,導致這個結果是中國大陸的國際行為,總統已慰留吳釗燮。
蔡英文總統也在臉書表示,政府全程都有掌握,外交團隊也盡了全力。面對吉里巴斯政府所做的決定,「我們非常遺憾」,選擇離開台灣這樣一個真誠的朋友,「去當中國的棋子,絕對是一個很大的錯誤」。
百餘留學生 近半領我獎學金
吉里巴斯位於南太平洋,地表面積橫跨南北半球與國際換日線,是地球上唯一跨越東、西、南、北半球的國家,人口數約十一萬人,二○○三年與中華民國建立邦交。
根據教育部統計,吉里巴斯目前在台留學生共一百一十人,包括正式修讀學位生五十九人、華語生五十一人,其中有五十人領台灣獎學金。教育部指出,台灣獎學金是由外交部提供給邦交國學生,後續處理將尊重外交部的決定。
另外,馬偕醫院醫療團深耕吉里巴斯長達十二年,在該國唯一大型醫院「中央醫院」成立台灣醫衛中心,陸續安排心臟內科、眼科、耳鼻喉科及婦產科等醫療團,不僅替吉國解決最大的天敵「心臟病」,更設立該國首間加護病房,隨著外交關係終止,兩國醫病情誼也將走入歷史。

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