【科學尬新聞】 世界上還有比鴕鳥更大的鳥類?

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文/科學月刊編輯部
鴕鳥是目前陸地上最大的鳥類生物,而過去考古學家曾在非洲馬達加斯加地區發現象鳥(Aepyornithidae)化石,為公認世上存在過最大的鳥類。近日,發表於《脊椎動物古生物學》(Journal of Vertebrate Paleontology)的研究指出,於烏克蘭的克里米亞半島上,發現一種類似鴕鳥的巨大古代鳥類化石。
此鳥類被媒體稱為巨型鴕鳥(Pachystruthio dmanisensis),生活於距今200萬年前的歐洲地區,身長估計至少3.5公尺,體重為現代鴕鳥的3倍,重達450公斤,接近成年的北極熊。巨型鴕鳥是目前唯一於北半球發現的巨型鳥類化石,它與來自南半球的象鳥不同,巨型鴕鳥的股骨(femur)與現代鴕鳥十分類似。研究人員推論,在面臨眾多肉食哺乳動物的生存環境壓力下,巨型鴕鳥的奔跑能力極佳。
在最初發現時,根據骨頭的重量認為可能與南半球的象鳥同種,但經過分析後,發現該化石的骨骼結構與象鳥大相逕庭,屬另一種巨型鳥類。另外,雖然目前稱其為巨型鴕鳥,但尚未有完整證據顯示巨型鴕鳥與現代鴕鳥具直接關聯性。研究人員表示,後續將會繼續研究並釐清巨型鴕鳥的起源。
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