重見天日 衣索比亞皇冠將返鄉

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【本報綜合外電報導】一頂十八世紀價值連城的衣索比亞皇冠,即將由荷蘭歸還給這個非洲國家,此前這稀世珍寶由歸化荷蘭籍的衣索比亞難民齊拉克(Sirak Asfaw)珍藏。
齊拉克原先在一只行李箱裡發現這罕見的冠冕,並隱匿於自家公寓長達二十一年。這頂華麗且鍍銅的頭飾,鐫刻耶穌與十二門徒的衣索比亞皇冠重見天日之前,齊拉克曾找上「藝術偵探」布蘭德(Arthur Brand)鑑定,他鑑定後表示,這頂皇冠目前置放在安全處所,將盡快交還衣索比亞當局。
齊拉克在荷蘭港口城市鹿特丹的自家公寓受訪,談到他是如何持有這珍寶的原委。根據專家的說法,這頂皇冠是衣索比亞最珍貴的手工藝文物之一。
目前擔任荷蘭政府管理顧問的齊拉克,曾是逃離衣索比亞的難民。一九七○年代末「紅色恐怖」(Red Terror)大屠殺期間,他流落飄零遠走他鄉,來到荷蘭立足,齊拉克曾接待許多同胞,包括飛行員與外交官等,以及曾經在衣索比亞經歷苦難的難民們。
旅客行李箱 藏匿國寶
一九九八年四月間,當時他在找一份文件,無意間發現有個訪客落下的行李箱,皇冠就在裡面。齊拉克說:「我端詳這行李箱,並發現有件真是稀奇的玩意兒,於是我心想:『這樣不太好,這是偷竊,這玩意兒不應該在我這裡,這是屬於衣索比亞的國寶』。」
齊拉克沒透露行李箱的主人是誰,不過他說曾告訴對方,這頂皇冠「除非返還給衣索比亞,否則不會離開我的住所」。
那段期間,知道他持有這國寶的衣索比亞極權政府不斷向他施壓,並且脅迫他還給祖國。齊拉克說:「我知道若我交還了,國寶只會再次消失。」直到去年衣索比亞總理阿邁德(Abiy Ahmed)主政,齊拉克發覺國內政局已不同以往,終於交還國寶。
荷蘭政府也證實,布蘭德曾向當局告知皇冠的下落,並說採取後續步驟之前,「皇冠的真偽必須與衣索比亞方面密切合作才能確定」。
這頂皇冠鑲嵌的文字可追溯至一六三三到一六三四年,不過英國牛津大學研究助理葛尼西(Jacopo Gnisci)表示,皇冠比較可能是晚了一個世紀才鑄成,由當時衣索比亞戰力最強的軍閥之一塞拉西(Welde Sellase)委製。
葛尼西說,很可能塞拉西把這皇冠捐贈給伽勒垮特(Cheleqot)村的教堂。一九三三年,一位神職人員曾頭戴著皇冠拍照,這是衣索比亞的國寶不見蹤影前最後一次公開亮相。當時曾展開調查搜尋皇冠的下落,不過究竟是誰偷的,始終遍尋不著。

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