確定了!兇手就是火山!

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文/科學月刊編輯部
在地球的歷史上,曾發生過5次的大型滅絕事件。其中在2.52億年前,介於二疊紀與三疊紀之間,一場稱為「大死亡(The Great Dying)」的嚴重滅絕事件,造成全球超過95%的生物死亡。一直以來,各界對於這場事件的始末爭議不斷。而在近日,由美國辛辛那提大學(University of Cincinnati)與武漢的中國地質大學的共同研究團隊發布在《自然通訊》(Nature Communications)的研究指出,這場滅絕為火山噴發所導致。而發生的地點,則位於俄羅斯中部一個名為西伯利亞暗色岩(Siberian Traps)的火山系統中。
研究團隊表示,火山噴發的過程,會排放出火山氣體與燃燒過後的有機物,並釋放出大量的汞到地球表面。而這些汞成分,是目前科學家用於鑑定相關地質研究的指標。團隊在全球多處的地質紀錄中,發現極高的汞含量,便證明火山爆發是這場災難的罪魁禍首。
這場災難維持數10萬年之久,火山噴發時,大量的煤炭同時被點燃,其中釋放出的溫室氣體造成全球平均溫度上升達10℃左右,造成難以挽回的災難。研究人員表示,當時火山的碳排放與現今的狀況類似。甚至有學者指出,溫室氣體排放的情況讓地球可能面臨另一次大滅絕的危機,人類勢必要以過往的歷史作為借鏡,並努力降低對於地球環境的傷害,避免類似的悲劇再次發生。過去是因自然災害所造成,但這次的命運則是掌握在人類手中。
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