無關數理能力 確可提升學業成績 珠算不落伍 日本掀風潮

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編譯/韋士塔
算盤是傳統的計算工具,也是中國人依據算籌為基礎的重要發明,在阿拉伯數字出現前,是全世界最為廣泛使用的計算工具。隨著計算機和電腦普及,算盤一度被視為是落伍的計算工具,但近年來珠算的風潮已重新興起。
算盤淵遠流長,確切發明時間已不可考。但這項古老的工具演變至明代,不僅能進行加減乘除的運算,還能計算土地面積和各種形狀東西的大小。加上製作簡單,價格便宜,口訣和運算簡便,陸續流傳到日本、南韓和東南亞等地。後來,更出現結合算盤與阿拉伯數字原理的珠心算。
自1980年以來,珠心算在中、日、韓、美等30多個國家和地區逐漸受到歡迎,愈來愈多人體認珠心算教育的啟智功能,也把珠心算當成學童課外輔導科目。一些國家還把珠心算納入中小學教育課程體系。
珠心算的學習過程是先學習操作一個實物算盤,接著嘗試在腦中想像一把模擬的算盤,之後便只靠手指模擬撥盤進行計算,最後甚至可完全不使用手指,便在腦中完成複雜的數學計算。
研究指出,珠算能顯著促進兒童智力的發展;這種計算方式符合兒童的思惟發展,也就是以形象為主導,而非邏輯思惟。若結合心算的邏輯,可訓練腦中高效運算。在反覆的練習過程中,可促進手腦眼耳協調,對腦內神經網路產生正面的刺激。
中國大陸浙江大學的研究團隊也證實,珠心算訓練可以有效改善學童的執行力,並提高前額葉區域的神經效率。研究人員對學童進行長期的追蹤實驗,發現珠心算組學童在計算能力和視覺空間邏輯推理能力均明顯優於對照組,認知轉換的反應速度也較快。
研究人員指出,人腦執行任務的能力,有如於電腦的中央處理器(CPU),珠心算訓練,如同提升CPU的運算效能,有助提升記憶力、專注力和自我調節能力。
不過,專家也指出,學習珠心算,不代表就能養成卓越的數理能力,因為兩者的原理並不相同。珠心算能輔助其他能力的表現,包括反應和計算速度,但這與數學的規則及邏輯不盡相同,一般的算法和珠心算的規則會產生衝突。但珠心算學習過程中培養的的協調能力和記憶力,的確能對學業成績發揮一定程度的提升作用。
在日本,珠算也一度成為重要的計算方式;然而,20世紀70年代末期時,教育官員為了加速提升國民的科學技術技能,大幅刪減珠算的教學課程。這個趨勢延續至今,文部省指定的教科書中,與珠算有關的內容寥寥無幾,學童僅在三、四年級時會接觸珠算基礎課程。
據日本政府統計,日本私立學校約有4.3萬名學生接受高級珠算課程,珠算協會則表示,實際學習珠算的人數可能更高。許多人參加檢定,取得高級資格,表現出色者還能參加全國性的比賽。目前,日本的珠算教學倡導者,正力促文部省加速導入這種計算工具。日本珠算教育聯盟表示,推廣珠算能夠保存日本傳統文化。

算盤是傳統的計算工具,也是中國人依據算籌為基礎的重要發明,在阿拉伯數字出現前,是全世界最為廣泛使用的計算工具。隨著計算機和電腦普及,算盤一度被視為是落伍的計算工具,但近年來珠算的風潮已重新興起。
圖/法新社
算盤是傳統的計算工具,也是中國人依據算籌為基礎的重要發明,在阿拉伯數字出現前,是全世界最為廣泛使用的計算工具。隨著計算機和電腦普及,算盤一度被視為是落伍的計算工具,但近年來珠算的風潮已重新興起。
圖/法新社

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