土星最大衛星泰坦 表面有山有湖

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【本報綜合外電報導】科學家十八日說,土星有眾多衛星,最大的一顆有大片草原、由冰冷有機物質形成的沙丘與液態甲烷聚集而成的湖泊,在與塑造地球相同的許多力道作用下,表面有鑿刻痕跡。
加州理工學院科學家羅培斯率領的團隊說,土星最大衛星泰坦(Titan,又稱土衛六)可觀察到的外觀,「從地質角度而言是太陽系中最多樣的」。
美國國家航空暨太空總署(NASA)加州噴射推進實驗室的行星地質學家羅培斯說:「有機物對於泰坦可能形成生命而言至關重要,我們之中有許多人認為,泰坦冰冷外殼下的液態海洋可能發展出生命。」羅培斯又說:「我們認為,有機物質可以往下滲透到液態海洋,如果有生命演化,將可提供形成生命所需的營養物質。」科學家說,泰坦的沙丘與湖泊相對年輕,而山地形成時間似乎較早。泰坦距地球約十二億公里。

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