【科學尬新聞】 孩子啊~算數不要輸給大象!

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文/科學月刊編輯部
過去研究顯示,即使許多動物無法利用言陳述,卻具有與數字相關聯的能力。近期,根據1篇由日本綜合研究大學(Sokendai)發表於《動物行為學》的研究顯示,亞洲象的數學能力比起其他動物來得出色。研究人員表示,亞洲象對於數字的感受不會隨著距離、大小及出現數字的比例且有所影響,而該研究也證明動物的數字認知能力十分接近人類。
研究團隊利用1種全新的測驗方式判斷動物對於相對數量的認知。團隊成功地訓練日本上野動物園1隻名為奧泰(Authai)的14歲亞洲象,讓牠學習使用觸控式電腦。奧泰利用象鼻觸控電腦螢幕上所顯示的數學題目,研究團隊進一步讓奧泰判斷哪個圖片中含有最多物品,數量從0~10都有,其中包含不同數量的香蕉、西瓜及蘋果等圖片。這些水果圖案都以不同的尺寸呈現,以確保奧泰不會根據每個圖樣的插畫覆蓋面積進行選擇。當奧泰選擇內容物數量較多的圖片時,研究人員就會給予獎勵。過程中奧泰答題的正確率為66.8%,且水果數量最多的圖片能力並不會受到距離等因素影響。然而,在選擇2張距離較近的圖片及圖片解析度差距較大的圖片時,牠會需要花費更多時間。
研究人員表示,這項實驗第一次證明其他動物也能擁有類似人類的數學認知能力。但研究人員也表示,另一種常見的非洲象就沒有這種認知能力,畢竟倆物種的演化在760多萬年前就已分化,造就認知能力上也有所差異。
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