【植物聯合國】 冬季百鈴花──非洲芙蓉

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文/趙華
當它盛開,沒有人能不被它的嬌美姿態吸引,這是冬季裡最美麗的風景之一,巨大、濃綠的心形葉子底下,出現一顆顆碩大的粉紅花球,垂掛枝頭,好似滿樹浪漫的粉色燈籠,仔細看看,一個大花球是由二、三十朵小花所組成,每1朵小花有5片粉嫩花瓣,往下綻放,像是一個個小鈴鐺,微風吹過,不見鈴響,只飄出淡淡清香,還有蜜蜂、蝴蝶的陣陣笑語。
它就是「非洲芙蓉」,來自地球另一端的東非和馬達加斯加島,被引進台灣當作園藝景觀植物,因為能吸引昆蟲,也是一種蜜源植物。屬於錦葵科家族的它,和朱槿、芙蓉、木棉花等常見的觀賞植物是親戚,因為花垂吊在枝頭,又像許多小鈴鐺,所以有人稱它「吊芙蓉」或是「百鈴花」,粉紅小花聚集成巨大花球,它的英文名字就是pink ball tree,以及Tropical Hydrangea(熱帶繡球)。
每到冬末春初,非洲芙蓉總是在寒冷的北風裡,悄悄地張燈結綵,掛起粉色燈籠,準備迎接春日到來,只要看見蜜蜂、蝴蝶熱熱鬧鬧地穿梭其間,我們就知道春天的腳步不遠了呢!有趣的是,幾周之後,當這些粉紅花球凋謝,並不會像櫻花般花瓣片片落下,而是繼續留在枝上乾槁枯萎,原本覺得這些衰敗的花朵真是有礙觀瞻,跟一旁新生的柔美花朵形成強烈對比,但是想想,這是非洲芙蓉自然的生命循環,就會覺得這些乾枯的褐色小花在綿綿春雨當中,也有另一番孤寂之美呢!

滿樹的花球
圖/趙華
滿樹的花球
圖/趙華
非洲芙蓉垂下的小花好似鈴鐺
圖/趙華
非洲芙蓉垂下的小花好似鈴鐺
圖/趙華
非洲芙蓉粉紅小花有5片花瓣。 圖/趙華
非洲芙蓉粉紅小花有5片花瓣。 圖/趙華

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