勝利是王道 比賽沉悶在所不借 數據掛帥 職業運動質變

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編譯/韋士塔
對數據的重視以及科技的進步,已讓美國職業運動產生質變;10年前,職棒大聯盟(MLB)教練仍經常下達觸擊戰術,職業美式足球(NFL)也常出現保守的跑陣進攻,職籃NBA對於三分球的效率多所質疑。
然而,將數據分析應用於球員選拔和比賽戰術見效後,這些職業運動的比賽內容已開始產生變化,也讓球迷在過去10年來見證了職業賽事的蛻變。最知名的例子,就是「魔球」(Moneyball)故事的主角,現任MLB奧克蘭運動家隊棒球事務副總裁畢恩(Billy Beane)。
2002年,畢恩擔任運動家總經理,他不用傳統方式經營球隊,而是利用數據選擇一群具有潛力卻不被看好的球員。他不迷信大牌球星,以低廉的薪資挑選球員,並且在眾人譏評中締造佳績,將運動家打造成具有爭奪世界大賽冠軍實力的勁旅。這段傳奇,改變了體壇對數據的看法。
以NBA為例,目前的比賽風貌已和過去不同。傳統看法認為,距離籃框愈近,進球的機率愈高,愈容易得分。因此,過去的NBA戰術以禁區攻防為主,較不重視外線,尤其是三分球的攻守。
然而,專業人士透過數據分析後,認定三分球對比賽勝負的影響,比兩分球高出不只50%,教練據此要求增加三分球出手次數。過去10年,NBA球隊平均每場比賽的三分球出手次數,已從18次增加至34次。
這種新戰術確實產生作用,金州勇士隊當家球星柯瑞(Stephen Curry)就是三分球神射手,也成功靠著百步穿楊的神準外線幫助球隊奪得3次總冠軍。
MLB的風格也開始轉變。分析人員彙整大量數據後發現,讓打者全力揮擊,得分效率遠高於觸擊、盜壘等戰術;進攻策略改變之後,全壘打、三振和四壞保送的次數已多次改寫歷史新高。另外,先發投手登板的局數,也比過去減少,中繼和後援投手多以速球型戰將為主;這些都是數據掛帥帶來的影響。
職業比賽型態的改變,也形成聯盟當局和各球隊之間的矛盾。聯盟希望比賽內容千變萬化,充滿各種可能性,如此才能吸引更多球迷,創造更多收入;然而,球隊的最高目標是奪得總冠軍,即使依數據行事會使戰術變得沉悶枯燥,也在所不惜。
數據派代表人物畢恩表示:「最令人興奮的,是贏球;球團的高階管理層應該作出最睿智、最有效率的決定。比賽精采萬分是一回事,但輸球一點都不有趣,拿下勝利才是王道。」
畢恩指出,這是職業比賽無可避免的進化,而且是不可逆的進程。科技持續進步,讓數據的收集更廣泛、解讀更精準,也讓數據引導戰術的方式成為主流。畢恩說:「我不認為這個潮流是意外,事實上,這比我預想的還要慢。」

對數據的重視以及科技的進步,已讓美國職業運動產生質變;10年前,職棒大聯盟(MLB)教練仍經常下達觸擊戰術,職業美式足球(NFL)也常出現保守的跑陣進攻,職籃NBA對於三分球的效率多所質疑。
圖/美聯社
對數據的重視以及科技的進步,已讓美國職業運動產生質變;10年前,職棒大聯盟(MLB)教練仍經常下達觸擊戰術,職業美式足球(NFL)也常出現保守的跑陣進攻,職籃NBA對於三分球的效率多所質疑。
圖/美聯社
對數據的重視以及科技的進步,已讓美國職業運動產生質變;10年前,職棒大聯盟(MLB)教練仍經常下達觸擊戰術,職業美式足球(NFL)也常出現保守的跑陣進攻,職籃NBA對於三分球的效率多所質疑。
圖/美聯社
對數據的重視以及科技的進步,已讓美國職業運動產生質變;10年前,職棒大聯盟(MLB)教練仍經常下達觸擊戰術,職業美式足球(NFL)也常出現保守的跑陣進攻,職籃NBA對於三分球的效率多所質疑。
圖/美聯社

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