【科學尬新聞】 請微生物來幫忙! 鹽化土壤有救了!

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文/轉載自第84期《國際農業科技新知》,原文標題〈科學家成功將農作物接種在受鹽化破壞的土地〉農傳媒提供
國外一組研究團隊找到可能的方法來應對全球農耕土地土壤鹽化,扭轉產量下降問題。該團隊由來自楊百翰大學的微生物與分子生物學教授布倫特所主導;經研究發現,存在於抗鹽植物根部的細菌,可以用來將苜蓿草接種在嚴重鹽化的土地上。「我們取用抗鹽植物,也就是『鹽生植物』的根,磨碎之後在實驗室培養皿繁殖細菌。透過這個方法,我們分離出40種不同的細菌,有些菌種甚至能容忍海洋濃度的含鹽量。」
團隊利用特殊溶液,將分離後的細菌混入苜蓿草的種子,測試苜蓿草在高鹽度環境中的生長狀況。研究人員在來自維吉尼亞州高等教育與研究所合作夥伴的協助下,發現實驗室與溫室中的苜蓿草生長良好。研究指出,鹽單胞菌與芽孢桿菌這2個特定的菌種,能在1%的食鹽濃度下刺激植物生長;未接種的植株在該濃度鹽分下生長則大受阻礙。這是很重要的發現,因為如今中國、澳洲與中東地區,甚至是美國西南部的主要耕作土地,鹽化狀況正持續惡化。
參與論文撰寫的學生說明:「當一塊土地反覆耕種,鹽分就會提高;因為灌溉水含有少量鹽分,當水分蒸發或被植物吸收時,鹽就留在土裡。藉著我們的新發現,無法支持植物生長的高鹽化土地可以再次進行耕作。」研究團隊除了使用美國第4大農作物苜蓿草,也試著在溫室中使用稻米、豆子與萵苣做實驗。下一步將是在田野中測試接種作物。
此研究前後總共有植物學家、細菌學家以及野生動物學家的參予,研究者總結說:「我們一直懷疑土壤持續鹽化,是否注定不可逆?人定無法勝天,抑或有一線希望?如今我們發現,解決之道確實存在。」

國外一組研究團隊找到可能的方法來應對全球農耕土地土壤鹽化,扭轉產量下降問題。圖/洪嘉連
國外一組研究團隊找到可能的方法來應對全球農耕土地土壤鹽化,扭轉產量下降問題。圖/洪嘉連
國外一組研究團隊找到可能的方法來應對全球農耕土地土壤鹽化,扭轉產量下降問題。圖/洪嘉連
國外一組研究團隊找到可能的方法來應對全球農耕土地土壤鹽化,扭轉產量下降問題。圖/洪嘉連

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