22億年隕石坑 全球最古老

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【本報綜合外電報導】二十二日公布的研究報告指出,澳洲西部一個二十二億多年前遭隕石撞擊的坑洞,是現今世上已知最古老的隕石坑。
這是亞拉布巴(Yarrabubba)隕石坑首次被精準定年,其歷史有二十二點二九億年,比先前類似的隕石坑還老二億年。
科學家這項發現也讓人聯想到一個有趣的可能性,也就是劇烈的撞擊會不會改變了地球的氣候,從而促成地球「極凍」期的結束。
科學家很早以前就懷疑亞拉布巴歷史有數十億年之久,但要為古老隕石坑定年並不容易,因為這些坑洞往往在腐蝕與地震等地殼運動作用下「漸漸成為地質歷史」而保存不佳;而且就算隕石坑仍在,年代判定也相當複雜。
研究報告刊登在《自然通訊》(Nature Communications)期刊。

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