關於老鼠的二三事

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知道為什麼當初恐龍滅絕後,哺乳類能夠隨後取而代之嗎?
因為早期與恐龍一起生存的小型哺乳動物們(跟現代老鼠頗有幾分神似),牠們除了體型較小外,每日所需要進食的能量也少;其所具備的獨特嗅覺系統更是幕後功臣之一。
藉由嗅聞空氣,或者是舔拭液體都是常見的嗅覺方式。老鼠最厲害的是同時擁有兩種嗅覺系統,第一個系統就是我們較為熟悉的嗅覺系統,老鼠擁有1207個嗅覺受器基因,我們人類只含有350個嗅覺受器基因。
第二個老鼠特有的就是黎鼻器,它的主要功能為偵測費洛蒙。該器官主要是讓小老鼠們偵查「同類」的跡象,而這對牠(她)尋找伴侶起了決定性的作用。
除了嗅覺外,老鼠的大門牙也是功臣之一。一般來說鐵的硬度系數為4,銅是3,但是家鼠的門牙硬度平均是5.5,故老鼠在家中能夠如此猖狂是有原因的,至於硬度不到3的鉛製或鋁製家具,對牠們來說更是小菜一碟。

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