社論–英國脫歐延長賽

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英國脫歐歷經三年半時間歹戲拖棚,終於在保守黨首相強森強勢主導下,於一月三十一日晚上十一時正式與歐盟分手;二月一日起進入為期十一個月的過渡期,英國與歐盟必須在今年十二月三十一日前,達成新的雙邊自由貿易協定。這場脫歐延長賽的複雜度比脫歐更高,對強森是更大的考驗。
英國於一九七三年加入歐盟,是第九個會員國;四十七年後分手,成為第一個脫歐的國家。歷史上,英國與歐盟之間糾結複雜的恩怨情仇;不過,在地理上,英國是獨立的島嶼,早就脫歐了。
英國脫歐費盡千辛萬苦,這回順利在一月三十一日午夜脫歐,讓朝野擺脫困局,共同向前邁一大步,首相強森的政治手腕比前任梅伊高明多了。英國在一月三十一日脫歐,進入十一個月的過渡期,這段期間英國與歐盟在貿易、運輸、人民工作與居住權利、旅遊、駕照、寵物護照、保險、年金等權維持不變。強森成功地把無協議脫歐的危機延後,讓企業與民眾擁有十一個月緩衝期。
這段期間,英國在歐盟機構不派代表,沒有發言權,但仍須繳納年費。留歐派早就質疑,過渡期英國在歐盟沒有代表發聲,卻仍要分攤歐盟經費,這樣有比較好嗎?英國與歐盟分手,還想在自由貿易談判中取得更好的條件,這不是緣木求魚嗎?
針對英歐未來的貿易談判,強森信誓旦旦表示,用十一個月時間敲定零關稅、零限額的協定,時間很充裕。不過,多位分析家並不看好,主要理由是,在貿易結構上,英國出口有五成以上到歐盟,而歐盟出口僅一成到英國,如此懸殊比率讓英國在談判上處於弱勢;其次,英歐自由貿易協定即使達成協議,仍須經國會同意,從先前的經驗來看,恐怕要拖延數年。
《經濟學人》指出,如果雙方無法在今年底前達成協議,強森又堅持不延長過渡期,屆時仍可能發生無協議脫歐的亂象,企業界將面臨關稅壁壘與貿易限額等障礙,包括航太、汽車、化學、食品和飲料等產業受創最大,而這些產業集中地區也是強森的主要支持者,對強森形成更大的考驗。
英國財長賈維德表示,未來將擴大對技術人手培訓與基礎建設投資,期盼未來一年經濟成長率可達百分之二點七五。不過,多數經濟學家並不看好英國脫歐之後的經濟表現,理由是,脫歐之後移民減少,貿易摩擦會增加,且英國與各國的自由貿易協定無法在短期內達成。以加拿大為例,加歐自由貿易協定談了七年,而英國與歐盟要在十一個月搞定,幾乎是不可能的任務。
英國終於在一月三十一日與歐盟分手,開始走自己的路。對企業界,排除不確定因素,心中放下一顆大石頭,可以展開未來的投資布局。對民眾,有一段緩衝期,重新規畫未來。英國經濟發展前景,短期內變數仍多,強森必須在十一個月內完成英歐貿易協定,否則仍將面對脫歐斷崖風險,這場脫歐延長賽險阻重重。

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