社論–高齡從農新思惟

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農委會舉辦第一屆「十大綠色照顧優良典範頒獎典禮」,獎勵推動農村高齡者服務,希望利用農漁村落的自然元素,一方面協助在地的高齡者健康老化,另一方面也可吸引外地高齡者進入農漁村,在與自然互動的過程中療癒身心。
目前政府的政策方向是推廣結合綠色概念的長照2.0計畫,鼓勵農家和NGO組織發揮創意,在傳統的農事上增加不同的元素,吸引更多高齡者投入,在享受田園生活中健康養老。
這個作法值得推廣,政府還可進一步參考日本的「鼓勵高齡者進行從農支援」政策,輔導退休人士成為農業的新生力軍,達到農地有人耕作、高齡者藉從事農作展開「退休從農」的第三人生;地方政府也可解決糧食生產不足的問題,達到三贏的成果。
日本農村人口外流和老化的問題很嚴重,因此日本政府陸續推出各種支援與補助農業的計畫,主要是以青年人為對象,雖有效果,但投入的青年人數量,卻明顯趕不上需要。於是有人開始想到「逆向而行」,也就是鼓勵退休人口成為新農民,彌補農村不足的人力。其中最有名就是生產TOYOTA汽車的日本愛知縣豐田市。
豐田市過去有大量勞動力投入TOYOTA汽車的生產工作,大約從二○○○年開始,日本戰後出生的第一代「團塊世代」,是日本戰後嬰兒潮,大約有八百萬人,陸續退休了。他們之所以被稱為是「團塊」,是因為這個世代的人為了改善生活總是默默地辛勤勞動,且緊密團結,是支撐日本社會和經濟的力量。
當時對無人耕作的荒廢農田,及大批退休閒置人口的豐田縣政府,推出創生中心政策,鼓勵並協助退休者投入農業,一舉解決兩個問題。
創生中心貸款給退休後有意從農者購買、租用農具,開設相關課程,教授季節蔬菜和稻米等農作物的栽種、農場經營及產銷通路等知識。
有意投入農事但沒有農地的人,可以透過創生中心的媒合,以合理的價格租用到合適的耕地,如果資金不足,創生中心還會引介農業銀行進行貸款。
參加豐田縣創生中心農業課程計畫的農業研修生,以TOYOTA汽車退休職員為主,其中有百分之八十最後確實都投入了農作,而豐田市無人耕作的農地,第一階段就有四成租給了農業研修生;研修生後來還陸續成立了多個委員會,負責賣出收成的各種農作物。
豐田縣政府的政策是提供有用的資源,包括資金、專業知識、選擇適合他們體力與能力的農作物,和農地的取得等,讓有心進行農作的退休人士能夠在系統化的制度,及各種先進的機械與農具的協助下,確實達到從農的目標。
而後一批一批的研修生陸續投入,前面畢業的「校友們」持續指導,並與社區、學校進行合作,讓高齡從農支援者源源不絕的投入,成為農村新生的力量。他們不同於僅僅只是基於怡情養性的興趣,種好種壞都無所謂的業餘式栽種,而是需要紮實的專業知識、資金、機具,以及持續性投入決心的真正農夫。
愛知市豐田縣的成功經驗,或可以提醒我們,中高齡者不只可以「到農村享受退休後的田園生活」,也可以成為振興農村的實際生產力。因此從政府的政策開始,就有了不同的目標與視野,讓高齡者有積極從農的動機與動力。

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