洞穴女醫 挽救數百難民生命

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【本報綜合外電報導】二○一二年初,二十四歲的阿曼尼.巴勒爾(Amani Ballour)還在敘利亞大馬士革大學念醫學系,那正是民眾上街抗議阿塞德政權最烈的時期。一個十二歲男孩在政府軍鎮壓一場示威時站得太近,被亂槍打中頭部,他的父母擔心家人被捕,不敢送他上醫院,轉向鄰居巴勒爾求救;但等找到巴勒爾,男孩已經沒有生命跡象。巴勒爾心痛表示:「我什麼也沒法為他做。」
那一刻起,巴勒爾的人生與敘利亞的命運緊緊綁在一起。巴勒爾說:「我原想當兒科醫生,開一家診所。那是我的夢想。但人生因為許多事起了變化。」
一畢業獲得醫學學位,她就到叛軍重要據點的東古塔(Eastern Ghouta)一家醫院當義工,是該區少數幾名醫生之一。那家遲未完工的醫院,原本計畫蓋成六層樓高的大型醫學中心,但在政府軍猛攻下工程停擺,十三名醫生組成的團隊被迫將診療業務遷至大樓地下的蜿蜒空間,他們稱這個黑暗沉悶的空間為「洞穴」。
紀錄片留真相
獲奧斯卡提名
阿塞德部隊在二○一三年對東古塔進行包圍之後,他們用空襲重擊該地區,把房屋、學校和商店變成了廢墟,傷病患者不斷湧進「洞穴」,甚至出生僅幾天的小嬰兒。他們可能因戰事受傷,或因久戰而致身體虛弱。有些被彈片所傷,有些斷手斷腳,還有許多人因遭遇化武攻擊,咳嗽不已且呼吸困難。
二○一六年,巴勒爾在此任職四年後被升做醫院經理,成為敘國叛軍占領區內第一位、也是唯一一位主事的女醫生。《國家地理雜誌》將這裡的事蹟拍成紀錄片《洞穴裡的醫院》(The Cave ),獲今年奧斯卡提名。巴勒爾原本拒絕參與紀錄片,但是改變了主意:「我希望這個故事留下來。我希望人們知道真相,因為那時,我們認為我們誰也無法生存。」
巴勒爾督導這些病患的診療,親自操刀動手術還得巡床,將這家醫院經營成避風港。古塔省被圍城後,醫院仰賴醫療性非營利組織的接濟才撐下來,藥品、食物和小孩喝的牛奶全被截斷,都必須靠走私。
資源極度缺乏
無食物麻醉藥
巴勒爾與她多半是女性成員的醫療團隊,每天都在為別處罕見的挑戰傷神:沒有食物,沒麻醉藥,最難的是在資源缺乏的情況下選擇治療誰。巴勒爾難過地說:「他們都有同樣的病症;全都呼吸困難。但我必須做出選擇:治了這個孩子,別的孩子就活不成。我有罪惡感。」
救援人員有時將空襲倖存下來的孩子從瓦礫中拉出,然後趕往「洞穴」。在許多情況下,巴勒爾別無選擇,只能截肢。「孩子們不明白這一點,他們問我為什麼要『切斷』他們的手臂或腿。」巴勒爾補充說:「我們沒有答案。」
二○一八年,獲俄羅斯支持的阿塞德部隊升高對古塔的攻擊,巴勒爾說,他們給居民兩個選擇:搭巴士走人,或留下來與城共存亡。她和團隊不得不關閉「洞穴」離開。他們先遷到敘北的伊德利卜,然後穿越邊境進入土耳其。
今年一月,巴勒爾因其人道勇氣挽救數百人生命獲頒歐盟理事會的瓦倫堡獎。
她日前出席洛杉磯的奧斯卡頒獎典禮,現正與丈夫向加拿大申請庇護,希望能重新出發。但她的心頭一直縈繞殘酷戰爭的記憶,她說:「我想起我在古塔的孩子,我忘不了他們。」

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